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Gente rara y fantástica

 

Habitualmente escribo sobre temas variopintos: gestión personal, tecnología, empresa, crisis y reflexiones varias. Hoy me apetece escribir acerca de una parte muy importante a la que dedico parte de mi energía.

Hoy, por ayer, hemos acabado la grabación del próximo disco del Victoria Musicae, y con este ya van siete.

Tras el último concierto, han seguido tres días de intenso trabajo. Tres días en los que 28 personas hemos compartido una calurosa capilla en la que hemos cantado, tocado, grabado, abanicado, comido galletas, reído, transpirado (mucho) y, sobre todo, hemos hecho música. Eso sí: deliciosamente mesotónica ;-) .

Además de música, un proyecto como este supone movilizar a casi treinta personas, algunos de los cuales vienen de fuera de España, organizar hotel, autobús, alquilar instrumentos, ensayos, reserva de sala y un sinfín de detalles, para acabar con un montón de ficheros de sonido en formato WAV que todavía tienen que convertirse en un CD.

Durante la grabación, me preguntaba si todo este tinglado tiene sentido. En un lado de la balanza: el esfuerzo, personal y familiar, de todos los que movemos el VM para poder desaparecer del mundo durante 3 días, y estar los meses previos haciendo que todo encaje. En el otro lado de la balanza, una producción discográfica con una audiencia tan reducida que nos deja muy lejos de la rentabilidad económica, aunque ese nunca ha sido el objetivo.

Hoy tengo claro cual es el sentido de hacer todo esto, y es precisamente eso: hacerlo. Porque, como ya he escrito otra vez, lo importante es el camino. Un camino que en cada proyecto me permite conocer gente rara y fantástica de la que no queda otra más que enriquecerse. En fin, con el cansancio todavía en el cuerpo me apetecía contarlo aquí, un rincón apartado. Y ahora: a disfrutar del verano, que ya se está acabando. Mañana día de asueto, paella, piscina y… gente rara y fantástica.

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Lo importante es el camino

En 1911, hace 100 años, Konstantinos Kavafis escribió Ítaca, un texto que me viene muy bien para el post de hoy. Hoy no hablaré de gadgets, ni de lenguajes de programación, ni de software, en fin no hablaré de lo habitual.

Desde siempre nos enseñan  lo importante que es proponernos metas, objetivos, y por supuesto lograrlos. Vivimos obsesionados con llegar a sitios que no sabemos muy bien dónde están, y muy frecuentemente nos olvidamos de lo importante que es el camino.

Esta omnipresente crisis que todo lo impregna, y ya va algún añito, nos viene muy bien para frenar un poco y reflexionar acerca de cómo vivimos.

He escrito ya en este blog acerca de lo importante que es para mí poner pasión en lo que hacemos, pero no por una cuestión de conseguir mejores resultados, que también, sino por exprimir cada uno de los días que estamos en esta vida. Vivir es disfrutar de cada paso, de cada recodo, de cada tropiezo, de cada cruce, de cada cuesta, en fin, del camino.

Así que:

Más no hagas con prisas tu camino;

mejor será que dure muchos años,

y que llegues, ya viejo, a la pequeña isla,

rico de cuanto habrás ganado en el camino.

No has de esperar que Ítaca te enriquezca:

Ítaca te ha concedido ya un hermoso viaje.

Estos días he vivido situaciones familiares que me han hecho reflexionar de nuevo sobre lo importante que es disfrutar del viaje más que del destino mismo. De pronto un día se apaga el interruptor y es mejor pensar lo cansado que estás y lo que has disfrutado, en lugar de sorprenderse de lo pronto que ha llegado la noche.

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La pasión por lo que haces ¿tiene valor?

Gracias a una entrada de un amigo en Facebook, he leído un artículo que reflexiona acerca de las diferencias entre ser profesional y amateur: Are we too professional?.

El caso es que el autor del artículo reflexiona acerca de cómo el concepto de profesionalidad se ha devaluado hasta tal punto que en determinadas ocasiones es necesario volver a los orígenes para buscar algo de pasión por lo que hacemos. Analizando la vida de algunos deportistas constata como, cuando el deportista amateur llega a profesional, pierde la frescura y la pasión por su trabajo, propias de las primeras etapas. Me gusta sobre todo esta cita:

At the end of the 19th century, an amateur meant someone who was motivated by the sheer love of doing something; professional was a rare, pejorative term for grubby money-making. Now, amateurism is a byword for sloppiness, disorganisation and ineptitude, while professionalism–as Humphrys suggested–is the default description of excellence.

Y curiosamente, he tenido muchas veces este mismo pensamiento.

La realidad es que, según la RAE no parece que haya duda en clasificar a un profesional, aunque en actividades delictivas sea ;-) . Básicamente, el profesional es el que se gana la vida con lo que hace, y se presupone que por esto mismo no lo hace del todo mal. Pero es más que frecuente encontrarse con trabajos o actuaciones, supuestamente profesionales, que no dejan de ser una soberana chapuza falta de toda atención, dedicación, en definitiva falta de pasión.

Y aunque es muy fácil confundir la pasión por el trabajo con la adicción al mismo, nada tiene que ver. Estoy hablando de poner todo en cada minuto que dedicamos al trabajo, que no es lo mismo que dedicar todos los minutos al mismo. En definitiva, más que al trabajo a todo lo que hacemos, sea trabajo o placer.

Y es que cada vez tengo más claro que, para llegar a viejo feliz, aunque sea tangencialmente feliz, es imprescindible que todo lo que hagamos lo hagamos con pasión.

Me tengo por un apasionado de mi profesión y mis actividades de tiempo libre, bien sea la música, la tecnología, literatura, gadgets, búsqueda de tesoros o frikadas varias. Y me resulta cada vez más triste ver como la pasión por el trabajo, o la vida en general, se va diluyendo a medida que se avanza en una carrera profesional, o vital. Lo he podido observar en muchas personas, ya sean profesores, ingenieros, músicos, artistas, economistas, médicos, y un largo etcétera. Quizás sea que soy muy afortunado, pero es fundamental levantarse cada día con ese fin en mente, y todos podemos.

¡Hay que vivir con pasión! Únicamente así podremos conseguir la excelencia y disfrutar de cada minuto de nuestra vida.

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La buena vida

sombrillaHace un par de semanas mis buenos amigos X i P me regalaron un par de libros. Uno de ellos, El hombre en busca de sentido de Viktor Frankl, ya lo había leído pero aprovecharé para releerlo en formato clásico: papel. Este libro publicado en 1946 merecerá otro post.

El otro, La buena vida, lo he acabado hoy.  Alex Rovira, su autor, expone su visión de lo que debe ser una buena vida, adornada con reflexiones de diferentes autores que hacen todavía más interesante su lectura. Es un libro breve pero que requiere leerlo con tiempo para pensar. Y por si fuera poco, al final del libro disponemos de un índice de libros recomendados, entre los que se encuentra el de Viktor Frankl.

Algunas de las perlas que se pueden encontrar en el libro son:

  • La vida es lo que hacemos de ella
  • La felicidad consiste en valorar lo que tienes
  • Quien tiene por qué vivir encontrará siempre un cómo
  • Es más fácil calzarse unas zapatillas que alfombrar toda la tierra
  • Somos aquello en lo que creemos
  • Como no sabía que era imposible, lo hice (A. Einstein)
  • Aunque nada cambie, si yo cambio, todo cambia
  • La vida es lo que pasa mientras estás haciendo otros planes (esta os sonará…)

El caso es que los libros me han venido bien en estos días de reflexión que llegan siempre con los rigores estivales y con otros rigores que seguimos sufriendo para variar.

Por otro lado, lo de que me regalaran “El hombre en busca de sentido” me hizo pensar qué quizás es esa pinta la que tengo… o simplemente fue coincidencia…

En fin, para vosotros X i P: “Me gusta la gente que vibra.

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Baile de cometas en Valencia

Hace unas semanas nuestro buen amigo Alfons nos invitó al Festival de Cometas que se celebra todos los años en la Playa de la Malvarrosa.

El caso es que cuando llegamos había un chaval volando una cometa que parecía tener vida propia. Nos quedamos pasmados al ver lo que era capaz de hacer con un par de hilos (igual eran más de 2 pero como soy totalmente profano…).

Bueno, pues la sorpresa fué mayúscula cuando nos enteramos que el “chaval” era el hijo de Alfons.

Alfons, entre otras aficiones relacionadas con las matemáticas como podréis leer en su blog, tiene una nada común: diseñar, fabricar y hacer volar cometas. Y parece que los genes se han transmitido intactos a su hijo Miguel.

Nunca pensé que se pudiera volar una cometa sin una mona de pascua en la otra mano, pero ya véis que sí que es posible.

Os aseguro que en directo es todavía más impresionante:

Para acabar de hacerlo increíble, Miguel fabrica sus propias cometas.

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¿Somos superconductores?

Esta tarde ha venido a vernos al despacho un buen amigo. Arturo también es un emprendedor y compartimos muchas inquietudes relacionadas con la empresa, la gestión y la tecnología. 

Hace poco que ha estrenado la nueva web de su empresa, cut-out.es. La verdad es que me ha impresionado gratamente, y quiero que disfrutéis de las cosas que hace. Como dice en su web, cut-out animación es la técnica de producir animaciones con personajes, objetos y fondos recortados de diferentes materiales. Os recomiendo que la veáis entera, pero sobre todo dentro de “motion”, reel 2009. y el primer vídeo de “animación tradicional” dentro de “work +”, todo hecho con plastelina, ¡impresionante!. 

El caso es que hemos hablado de la importancia de la web social en los negocios y de como nos puede ayudar en nuestra acción comercial. La verdad es que no es nada nuevo el concepto, de hecho es muy antiguo…. y es que: “amigos, hasta en el infierno“.

Lo que sí es nuevo es la capacidad de ser “superconductor” que nos proporcionan las webs estilo Linkedin, Xing, etc.

Al final va a resultar que esa tecnología que nos hacía tan insociables nos va a convertir en la generación más relacionada de la historia… que cosas… Habrá que aprovecharlo, ¿no?

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Web 2.0 en las pymes

Llevo cuatro años con este blog, y algo así desde que me di de alta en Facebook y Linkedin. Pero fue a finales del año 2007 cuando asumí que era casi obligatorio personal y profesionalmente escribir con cierta frecuencia al tiempo que me dejaba ver más entre mis contactos virtuales. El hecho es que desde que tomé esta decisión estoy empezando a percibir retornos. 

Por un lado, escribir en 33ideas me permite tangibilizar algunas de las reflexiones que me asaltan diariamente al tiempo que las comparto con otra gente, incluso con la que no conozco. Además me ha permitido eliminar cierto pudor a escribir que de alguna manera me bloquea para otro tipo de actividad. Recibo respuesta de alguna gente que sé que me sigue, algunos más por amistad que por interés y otros por interés real, y esto me anima a seguir en ello. Pero sobre todo, se hace camino al andar, arrancar era lo más difícil y ya está hecho.

Por otro lado Facebook me ha permitido reencontrarme con viejos amigos y conocer casi a diario lo que hacen los actuales.

El caso es que hace ya tiempo que vengo pensando cómo pueden ayudar estas tecnologías a nuestros clientes. Cuando pienso en la web 2.0 veo a Apple, Microsoft, Sun, 37Signals, etc., y  en general a empresas tecnológicas manteniendo blogs, pero ¿es factible en pymes de otros sectores como las que tenemos aquí? 

La realidad es que en España hay todavía muchas empresas que ni tan siquiera disponen de página web y el 99% de las que la tienen se limitan a ofrecer comunicación unidireccional. Pero tenemos una ventaja, como siempre llegamos algo más tarde que nuestros vecinos a muchos destinos, eso nos permite tener alguna pista de qué va a pasar.

Por lo pronto, estoy barajando seriamente un nuevo blog en SPL, esta vez únicamente profesional. Desde este blog hablaré de lo que hacemos con la esperanza de recibir retroalimentación de actuales o posibles clientes, o simplemente de gente que me aporte un punto de vista enriquecedor. 

Y por otro lado, tenemos que ser capaces de ofrecer a nuestros clientes las ventajas que aporta toda esta madeja. Cada vez tengo más claro que nuestro futuro como empresa está más ligado a este cambio de rumbo.

¿Qué puede necesitar una pyme de las tecnologías web 2.0.? y perdonad el “tan criticado término”, pero así nos aclaramos todos.

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Música colaborativa

Y si no ¿esto qué es?

Hay que reconocer que la labor de los de la mesa de mezclas, sin palabras…

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Convertir PDF a TXT: pdftotext para Maemo 2008

Una de las grandes utilidades que tienen todos los NITs (Nokia Internet Tablets) es poder leer ficheros PDF en una pantalla de sorprendente calidad de 4,13” y alta resolución (800 x 480 píxeles).

Que yo sepa existen dos aplicaciones para leer PDFs en estos dispositivos, PDF Reader (el que viene instalado en el sistema) y evince (para mí el mejor).

Pero ninguno de ellos supera en funcionalidad como lector, marcador, etc a FBReader, que además de texto plano es capaz de leer html, rtf, chm y plucker entre otros.

El caso es que una de las desventajas de los lectores de PDF en los NITs es que no son capaces de mostrar el texto en modo continuo sin páginas, con lo que se hace algo molesto tener que ir avanzando poco a poco para poder leer, además de los problemas con los porcentajes de zoom necesarios para ver el texto en tamaño óptimo, ancho de página, etc., el que lo haya sufrido sabrá de lo que hablo.

Personalmente utilizo el FBReader para texto plano y RTFs, pero utilizo evince para los PDFs, no se puede tener todo…

Así que el otro día, casualmente recibo un correo de un amigo en el que me decía:

Asi que me he puesto las pilas estas vacaciones y he recompilado parte del Xpdf, el pdftotext, para OS2008. Hacia años que no compilaba nada, y la verdad es que sienta bien. Os lo adjunto para que lo probéis si os interesa.

Es una aplicación de consola, asi que al terminal se ha dicho. Para rizar el rizo, debería crearle un GUI simple, pero eso creo que me llevaria mas de la cuenta en tiempo de aprendizaje, cosa que escasea últimamente.

./pdftotext archivo.pdf

y os creará el fichero archivo.txt para cargarlo cómodamente en el FBReader.

Lo dejo en el blog por si a alguien le interesa, se lo puede descargar desde: pdftotext

Son casi dos megas, que para los tamaños de las aplicaciones para Maemo es algo grande, pero hace su trabajo pero que muy bien.

Yo probé con un documento de 400 páginas que era un verdadero engorro leer como PDF y como texto plano se ve perfectamente en FBReader en mi N810.

Por no hablar de la satisfacción de convertir un PDF a TXT en mi, por ahora, gadget preferido, eso sí en modo terminal, como mandan los cánones ;-)

No sé si el IPhone llegará a tanto… Jaime, esto es una provocación en toda regla ;-)

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Feliz y próspero 2009

Alguien muy cercano me ha enviado una felicitación que rezuma ingenio y mucho, mucho humor con la que está cayendo.

Como la timidez le embarga no ha querido que nombrara la fuente, pero sí utilizarla y publicarla.

Con su permiso me permito reproducir aquí su felicitación y aprovecho para desearos a tod@s un muy feliz y próspero, en la medida de lo posible, año 2009.

Según su creador: Creative Commons, así que hacedla vuestra ;-)
Según su creador: Creative Commons, así que hacedla vuestra ;-)

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