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Esos trabajos no volverán, Steve Jobs dixit

Hace casi un año escribí sobre una famosa cena de Obama con algunos de los mejores empresarios tecnológicos de los USA, en  la que el super presidente quería pulsar la opinión de los líderes. Al parecer Obama aprovechó para hacer alguna pregunta embarazosa.

Al menos eso he leído en un artículo muy interesante, en el que relatan que Obama le preguntó a Steve Jobs porqué no llevaba la fabricación de los iPhones a USA, ayudando así a paliar la alta tasa de paro del país. Jobs le contestó: “esos trabajos no volverán“.

El artículo explica el porqué de la externalización de la producción del iPhone fuera de los USA, casi todo en China,  y no deja lugar a dudas de lo imparable que es el proceso. Y no solo por el coste de mano de obra sino por la flexibilidad que ofrecen las empresas chinas. El artículo directamente afirma que en EEUU no se podría fabricar los iPhone con los estándares de calidad que demanda Apple. Y no hablan de mano de obra no cualificada, se habla de cualificación técnica media.

Todos tenemos en la cabeza a las fábricas chinas con salarios de risa y condiciones laborales de lo más precarias. Pero no es tan común la imagen de empresas capaces de hacer decir a un directivo de Apple:

“La velocidad y la flexibilidad de estas empresas te quitan el aliento. No hay ninguna fábrica americana que sea capaz de esto.”

Si esto es lo que piensan en EEUU, la primera potencia económico-tecnológica, ¿en qué deberíamos pensar nosotros, con nuestra tasa de paro y nuestro modelo productivo (empresas, empresarios y trabajadores)?.

Hace algún tiempo escribía sobre un libro de Daniel Pink en el que proponía soluciones para los “trabajadores del conocimiento”, pero ¿y para el resto?.

La verdad es que no tengo ni idea de cual es la solución, pero intuyo que está muy relacionada con la formación, sea en la disciplina que sea. Y más vale que nos demos prisa, y acertemos.

Por cierto, otra de los comentarios de Jobs fue:

“No estoy preocupado por el futuro de este país a largo plazo, este país es fantástico. Lo que me preocupa es que no hablamos suficientemente sobre soluciones.”

También en esto nos parecemos.

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Miénteme


La primera vez que escuché hablar de Noam Chomsky fue en la Facultad de Informática.

Pero no fue en el bar, como más de uno habrá malpensado, sino en una asignatura en la que estudiábamos Lenguajes Formales. Éstos son importantísimos para la construcción de los compiladores, apasionante área de la computación, aunque algunos piensen que estoy algo trastornado. Pero no temáis, este no es el objeto de este post.

Chomsky es uno de los teóricos sobre el lenguaje que más ha contribuido a diferentes áreas de la ciencia, desde las matemáticas hasta la psicología, pasando por la informática. Aunque, por lo que más se conoce es por su activismo en contra de la manipulación de cualquier forma de poder, sea cual sea su ordinal.

El caso es que en 1988 co-escribió un ensayo sobre los medios de comunicación de masas, Fabricando el consenso, en el que se viene a explicar algo muy obvio pero que la mayoría de las veces olvidamos: los medios de comunicación son un negocio, y como tales se deben al beneficio.
Esto quiere decir que la linea editorial de un medio, qué noticias se publican y cómo, está completamente dirigido por el objetivo económico del mismo. En román paladino, nuestro periódico favorito no nos da la noticia veraz sino la que nosotros queremos leer, y si no es así desaparece.

Para constatar este análisis no hay más que leer la misma noticia desde diferentes medios y nos dará la risa floja: el número de asistentes a las manifestaciones de diferentes colores y credos varían desde unos pocos hasta millones en función de quién dé la noticia, por cierto nuestro medio suele coincidir en la valoración del éxito de la concentración con nuestros deseos para el mismo.

Si a esto le unimos que, los que nos informamos a través de Internet, recibimos cada vez la información más filtrada y adaptada a nuestros gustos, tenemos el cocktail perfecto y fatal: nuestro universo informativo no hace sino darnos la razón continuamente y radicalizarnos cada vez más en nuestras posturas: el cliente cautivo y fiel perfecto.

Si tenemos en cuenta que los medios de comunicación SIEMPRE tienen intereses ligados al poder, de uno u otro color, podemos darnos por manipulados.

Pero, a pesar de esta visión tan negativa, soy optimista. Si hacemos el esfuerzo de eliminar los filtros, consultar sistemas de información algo más democráticos (aunque también manipulables) como Twitter, posiblemente estaremos en mejor situación que nunca para confrontar cada píldora de información que recibimos.

Es fundamental dejarse caer de vez en cuando por nuestras líneas enemigas particulares para darnos cuenta de que nada es negro o blanco, nos llevaremos sorpresas.

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Obama se reúne con Jobs, Zuckerberg, Schmidt y algunos otros

Ayer jueves, Obama se reunió con algunos de los protagonistas del mundo tecnológico actual. Entre ellos estaban Steve Jobs, Mark Zuckerberg y Eric Schmidt, o lo que es lo mismo: Apple, Facebook y Google.

En la siguiente lista están los nombres de los asistentes a la reunión:

  • John Doerr, partner, Kleiner Perkins Caufield & Byers
  • Carol Bartz, president and CEO, Yahoo!
  • John Chambers, CEO and chairman, Cisco Systems
  • Dick Costolo, CEO, Twitter
  • Larry Ellison, co-founder and CEO, Oracle
  • Reed Hastings, CEO, NetFlix
  • John Hennessy, president, Stanford University
  • Steve Jobs, chairman and CEO, Apple
  • Art Levinson, chairman and former CEO, Genentech
  • Eric Schmidt, chairman and CEO, Google
  • Steve Westly, managing partner and founder, Westly Group
  • Mark Zuckerberg, founder, president and CEO, Facebook

Según informa Los Angeles Times, un portavoz de la Casa Blanca dijo:

Esta reunión es parte de nuestra voluntad de diálogo con la comunidad empresarial para analizar cómo podemos trabajar juntos para ganar el futuro, fortalecer nuestra economía, dar soporte a los emprendedores, incrementar nuestras exportaciones, y conseguir que los americanos vuelvan a tener trabajo. El Presidente y los líderes empresariales discutirán nuestro objetivo compartido de fortalecer la innovación estadounidense, así como su compromiso con las nuevas inversiones en investigación y desarrollo, educación y energías limpias.

Aunque supongo que esta reunión tiene mucho de publicidad interna después del varapalo que se han llevado los demócratas hace unas semanas, no deja de admirarme esta capacidad que tienen los americanos para unirse y perseguir un objetivo común cuando vienen mal dadas. Y aunque no sea así, no deja de ser llamativa la reunión.

Tanto la declaración de la Casa Blanca, como en el hecho en sí de que el Presidente se reúna con los dueños/directivos de empresas de tecnología, me sugieren las siguientes reflexiones / preguntas:

  • EEUU teme el avance de China y está empezando a preocuparse de qué hacer para mantener el liderazgo económico mundial.
  • Está claro que el futuro está en la tecnología, la innovación y en la educación
  • Un país desarrollado tiene que competir aportando mucho más valor en cada hora de trabajo, no es posible competir de otra forma. Y esto pasa por ser más productivo, por hacer algo que nadie más sepa hacer o hacerlo mejor.
  • Cuando se habla de I+D en EEUU, no se entiende que es patrimonio exclusivo de la Universidad sino que es cosa, sobre todo, de las empresas.
  • El empresario (o emprendedor) está bien valorado
  • Todos los asistentes que están, son. Pero ¿están todos los que son?. No está Microsoft… quizás ya no está considerada una protagonista de la innovación.
  • ¿Alguien se imagina a una Caja de Ahorros, Banco español  o empresa de inversión española dejando un euro a un personaje como Mark Zuckerberg para montar una web desde la que enterarte de los cotilleos de tus amigos? No, ¿verdad? pues así nos va.
  • Esta reunión tuvo lugar en Los Ángeles, allí se concentra la mayoría del talento existente en Internet, ¿qué hace falta para que ocurra algo así aquí.?
  • Aquí también tenemos algunos líderes tecnológicos, pero los empresarios que salen en las noticias… digamos que no tienen ese glamour.
La buena noticia es que las herramientas están al alcance de todos, únicamente hace falta ponerse a trabajar… la mala es que no podemos esperar de nuestros políticos ni un vatio de empuje.

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Una vida plena

Descubro, gracias a Raúl Hernández, una entrevista de Iñaki Gabilondo a Carlos Barrabés en CNN+.

Para los que hayan estado los últimos 10 años en una cueva, Carlos Barrabés es un emprendedor de Benasque, famoso por la tienda de artículos de montaña on-line más conocida. Convirtió el negocio de la familia, donde vendían entre otras cosas material de montaña para los contrabandistas, en un éxito de negocio en Internet sin precedentes a este lado del Atlántico.

La entrevista no tiene desperdicio, gracias al oficio de Gabilondo y a un Carlos Barrabés que, con toda naturalidad, da algunas pinceladas de la realidad a la que nos enfrentamos y ante la que mucha gente cierra los ojos.

Pero una de las reflexiones con las que más coincido es la de tener una vida plena. Es obvio que no puedo coincidir más con él. Tenemos una única vida, al menos bajo el prisma occidental, y hay que disfrutarla al máximo.

Y es que la realidad que pinta Barrabés es, escalofriante a la par que apasionante, pero eso sí, testaruda e irreversible. Vamos hacia una sociedad “mildolarista” con procedimientos muy claros… pero prefiero que se lo oigáis decir a él. Es larga, pero os recomiendo los cuatro vídeos.

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Video de CreaWriter en Vimeo

Aunque algo tarde, hemos publicado un vídeo con las nuevas funcionalidades de CreaWriter. Más vale una imagen que mil palabras, y si es un vídeo, pues mejor:

CreaWriter from CreaWriter on Vimeo.

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Esto sólo lo arreglamos entre todos

Revisando mis posts de estos últimos dos años, veo que he escrito bastante sobre la crisis y los diferentes enfoques vitales ante ella, más de lo que pensaba.Como muestra un botón.

El caso es que hace ya unas semanas que vengo escuchando una cuña en radio sobre la web estosololoarreglamosentretodos.org y, aunque soy algo escéptico ante este tipo de iniciativas con tanto músculo (bien lo sabe Alicia), creo que vale la pena escuchar este tipo de mensajes positivos y tirar, empujar, estirar o lo que haga falta, pero entre todos. Hay demasiados mensajes negativos, interesados o no, que no ayudan en nada para salir del pozo en el que estamos.

Así pues, si esto puede ayudar, bienvenido sea y en cualquier caso, aprovechemos la crisis para sacar lo mejor de nosotros mismos. Como me decían el otro día, la crisis para los feos ;-)

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Google, algunos números

En septiembre de 1997 se pudo acceder por primera vez a google.com. Desde entonces han pasado muchas cosas en Internet y en muchas de ellas, Google ha sido protagonista.

Leo en Pingdom una recopilación de hechos y datos sobre Google. La verdad es que son mareantes.

Algunas curiosidades, en abril de 2004 Google hizo una oferta pública de acciones por valor de 2.7oo millones de dólares, exactamente $2,718,281,828, o lo que es lo mismo, el producto entre la constante matemática e y mil millones de dólares… sin palabras.

Con unos 20.000 empleados, cada uno de ellos contribuye a ingresar cerca de 1.200.000$  y genera unos beneficios de más de 200.000$ anuales para la empresa. De todas formas, es interesante analizar cuánto y cómo gana cada uno de los grandes tecnológicos, también en Pingdom.

El caso es que Google ha pasado de ser la empresa simpática llena de chicos buenos a un monstruo que empieza a preocupar a más de uno.

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¿Dónde está el límite?

Últimamente parece que no sé hablar de otra cosa, pero reconozco que no deja de asombrarme la evolución que está tomando CreaWriter.

Ayer se inició otra brusca subida de las visitas debida a la publicación de un artículo en, nada más y nada menos, LifeHacker.com. Durante, al menos, un par de días ha estado en la portada, y eso ha traído a la web ¡cerca de 5000 visitas! y todavía no ha acabado el día…

Está resultando igualmente sorprendente el número de seguidores en Twitter que hablan sobre el programa.

Pero lo mejor de todo, por lo que supone de agradecimiento, son las dos donaciones que he recibido, una de USA y otra de Dinamarca. Me ha resultado muy agradable pensar en dos personas que, desinteresadamente, han decidido premiarnos.

De vértigo.

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CreaWriter: primeros pasos y resultados

Hace tres días publiqué la primera versión de CreaWriter y escribí acerca de ello aquí mismo.

El caso es que tras comentarlo en algunos foros, mi sorpresa fué mayúscula anoche cuando vi que las visitas a la web aumentaban considerablemente. Y parece que todo viene por la publicación en Bitelia de un análisis de la aplicación, por cierto muy bueno y con una imagen de fondo de lo más estética, gracias Cecilia.

Esto ha hecho que se produzca un aluvión de publicaciones en “webs dependientes”, twitter, etc. Simplemente hay que buscar CreaWriter en Google para ver las referencias de las que hablo. Las visitas a la web desde estas referencias ha sido la consecuencia directa.

El caso es que esta respuesta me hace constatar varios hechos:

  • Hay sitios de referencia que si te tocan (hablan de ti) hacen que subas como la espuma
  • Si das con una necesidad, los usuarios te encuentran (OmmWriter era una aplicación deseada pero no existía para Windows, ahí está la necesidad)
  • Las aplicación de nicho en Internet, son posibles, únicamente hay que encontrar la manera de “monetizarlas”
  • Cada vez creo más en el concepto KISS de las cosas (la aplicación, la web, etc.)

Os dejo algunas de las referencias que he encontrado:

CreaWriter por Jaume en abrefacil.net (esta no tiene mérito porque es amigo ;-) )

No todos los días conoces al desarrollador que crea un programa admirable: si eres creativo y buscas la inspiración, CreaWriter es un procesador de textos que te permitirá concentrarte en el proceso creativo eliminando toda distracción y con tu música favorita de fondo. Simplemente, la pantalla, tú y el texto, de la mano de mi amigo Pepe Sanchis de la empresa SPL


CreaWriter, un OmmWriter para Windows por Cecilia en Bitelia.com

Me encanta ver programadores que en vez de quedarse con las ganas de que alguien más haga una aplicación, tomen las riendas y lo hagan ellos mismos. CreaWriter es una aplicación gratuita para Windows, que me encantaría ver seguir desarrollándose hasta su versión final.


Quiet Text Editor for Windows por James Furbush en slyoyster.com

I asked for it, out of shear jealousy, and now I shall receive.  This is the Christmas season AFTER ALL, right?  Anyway, Ommwriter, which was only available for Mac, has been ported to Windows and now it’s called CreaWriter.  (thanks Pepe)


En twitter también se han hecho eco, increíble. Incluso una web de descargas de software en portugués

En fin, yo a lo mío, iremos añadiendo nuevas funcionalidades que lo hagan más atractivos pero no negaré que la cosa me ha sorprendido y agradado.


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Nokia E71 y aplicaciones Google

Una de las cuestiones que me frenaban para dar el paso a gestionar mi agenda y contactos desde la nube era qué hacer cuando no tengo conexión, bien con portátil, NIT o desde el E71. Cómo puedo seguir teniendo mi agenda de contactos, correo y calendario a mano en modo offline sincronizada en todas las máquinas.

Aplicaciones Google en Symbian

Y aunque hace tiempo que existe solución para este problema, la pereza me impedía ponerme a ello. Pero esta semana he acabado el libro de uno de los blogueros más activos sobre productividad: Berto Pena, y me ha dado el espíritu proactivo que necesitaba para dar el paso. Ya hablaré de su libro en otro post, porque vale la pena.

Para empezar, diré que las aplicaciones con las que he empezado, ya llevo algún tiempo, a gestionar mi agenda/correo/contactos/gtd son:

Y si bien el grueso de mi planificación, o mejor dicho, gestión personal (GTD) la hago con RTM, el resto lo hago con las aplicaciones de Google. Y se sincronizan perfectamente con el E71 (Symbian S60), sin más intervención que una conexión con Internet. Ha sido mucho más sencillo de lo que esperaba.

Las aplicaciones de Google (Gmail, Calendar y Contacts) son verdaderas maravillas del software web que hace que trabajar con ellas sea un auténtico placer, y RTM no se queda atrás para nada, no me extrañaría que Google acabara adquiriéndola.

Algunas ventajas de utilizar software de la nube, o al menos este software:

  • Es muy rápido, las búsquedas de correos tardan mucho menos que en mi lector de correo habitual. Mi repositorio de correos sobre las que realizo las búsquedas sobrepasan los 20.000 y obviamente consume recursos, en GMail es prácticamente inmediato.
  • Puedo seguir utilizando mi dirección de la empresa.
  • El acceso es posible casi desde cualquier punto con conexión, al menos con un navegador decente.
  • Ya no es necesaria la sincronización entre todas mis máquinas (Windows, Linux, MacOSX, Symbian, Maemo), la base de datos es común.

Pero siempre hay peros, miedos, suscetibilidades, ansiedades, inquietudes, en fin, desventajas:

  • ¿Dónde están mis datos?
  • ¿Quién tiene mis datos?
  • ¿Y la privacidad? ¿qué hace google con mis correos?
  • ¿Qué pasa si Google o RTM quiebran?

No voy a entrar en discusiones acerca de la conveniencia o no de prestar mis datos a una empresa como Google, simplemente recordaré que cuando enviamos un correo a través de Internet, la mayoría de las veces sin encriptar, éste pasa por multitud de servidores que desconocemos.

Bueno, y ¿cómo lo he conseguido?

Hay varias soluciones para sincronizar Google Calendar y sus contactos con Symbian, pero después de probar un par de ellas, me he quedado con

Para sincronizar los contactos del E71 con SyncML:

http://www.google.com/support/mobile/bin/answer.py?answer=98230&topic=15015

Sincronización de contactos

Para sincronizar el calendario se puede utilizar “mail for exchange” :
http://www.google.com/support/mobile/bin/answer.py?hl=en&answer=147951

Sincronización de Calendario

Se acabó el acceder por IMAP para tener correo en varias máquinas, sincronizar datos entre ellas, etc. Ahora accedo a ellas desde el navegador, desde Windows, Mac o el N810, y cómo no desde el E71. Todo va perfecto, o casi.

Pero necesitaba resolver el problema de la sincronización con el E71 y ha resultado mucho más fácil de los esperado.

Así que por ahora, lo único pendiente es disponer de alguna aplicación para trabajar offline con RTM, por ahora no es posible desde el E71. Eso sí, es posible acceder con el navegador del E71 y, como ya conté, desde el N810.

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