Archivo para móviles

Gamification: la vida es juego

Una de las aplicaciones que más se nombra por utilizar el concepto de gamification es foursquare.com

Gamification es un término relativamente reciente que, como pasa a menudo, redefine algo conocido con un nombre mucho más sexy.

Básicamente, consiste en aplicar dinámicas y elementos propios de los juegos en contextos diferentes. Estos contextos pueden ser desde cambio de hábitos, marketing empresarial, trabajo tedioso, educación y… la imaginación es el límite. Basta con hacer una búsqueda en Google para ver que algo se mueve. Esto se lleva haciendo toda la vida, al menos la mía, pero es cierto que con las posibilidades que da la tecnología actualmente los resultados son espectaculares.

Uno de los casos que más se nombra como caso de éxito es el de la plataforma foursquare.com, aunque ya hay quien critica el cómo se llevó a cabo. Aunque reconozco que una de las utilizaciones más inteligentes que conozco es la de Zombies, Run!, con criaturas así persiguiéndote ¿quién no corre?

El caso es que, por coincidencias varias, me encuentro siguiendo un interesante curso en coursera.org sobre Gamification justo la misma semana en la que se organiza un congreso mundial en mi ciudad al respecto. Y tanta coincidencia… ¿querrá decir algo?.

A medida que vamos introduciéndonos en asuntos relacionados con los juegos, más clara tengo la conveniencia de utilizar sus elementos y dinámicas en nuestros desarrollos y, aunque no es lo mismo ni de lejos, más nos tienta entrar de lleno en el software lúdico.

Renovarse o morir.

 

Comments (2)

NormalChild, nuestra primera aplicación para iPhone

NormalChild: aplicación para iPhone que permite el registro de la información de niñosCuando hace unos meses decidimos meternos de lleno en la programación de aplicaciones para móviles, elegimos como primera plataforma el iPhone. Esto nos suponía empezar desde cero en un lenguaje y plataforma en la que no teníamos experiencia.

El primer paso fue decidir con qué funcionalidad nos íbamos a estrenar, pero el nacimiento de P y M nos lo puso fácil. Así que, una vez decidida la funcionalidad empezó la odisea: aprendizaje, programación, aprendizaje, programación, burocracia appleliana, subida del binario, espera en revisión y aprobación final hace un par de días.

El caso es que hace 2 días recibimos el esperado mensaje de Apple aceptando nuestra aplicación para la AppStore y vimos, brillando, nuestra querida aplicación entre las más de medio millon de programas para los iPhone, iPod e iPad.

NormalChild nos permite registrar las medidas, vacunas, enfermedades, alergias, hitos y notas relacionadas con uno o varios niños. Además, podemos introducir fotos del niño junto con la medida para poder ver una evolución desde del nacimiento, comparar el crecimiento con los percentiles de la OMS, y un montón de detalles más que describimos en NormalChildApp.com o en la AppStore.

Así que ahora ya podemos decir en SPL que estamos en la AppStore, en breve vendrán más aplicaciones que nos van a hacer cambiar como empresa. Aceptaremos gustosos sugerencias y críticas constructivas.

Comments (10)

Oracle se destapa y demanda a Google

Hace más de un año escribía en el blog mis temores acerca de la compra de Sun por parte de Oracle.

Entonces temía por el futuro de muchas de las aplicaciones que aportaba Sun, como Open Solaris, OpenOffice, Java o MySQL, muy extendidas entre los desarrollos OpenSource, sobre todo los dos últimos, si bien ninguno de ellos son exactamente abiertos.

Con esta compra, Oracle continuaba su flirteo con el mundo Open Source participando en muchos de los eventos relacionados.

Pero al final parece que se ha destapado. Como nos cuenta Paula Rooney, unas horas después de abogar por el software abierto en la LinuxCon, Oracle demanda a Google por infringir 7 patentes Java en Android, el sistema operativo de Google basado en Linux para plataformas móviles. Si bien Android es un sistema operativo Linux, sus aplicaciones son desarrolladas mediante una SDK Java sobre la máquina virtual Dalvik.

Y el caso es que, como se plantean otros analistas en la red, esta demanda puede suponer una de las más importantes vividas entre gigantes de la tecnología y puede traer consecuencias importantes.

Además de lo que esto va a suponer de terremoto tecnológico, parece claro que afectará al futuro de las plataformas móviles.

Google ha conseguido plantar cara a Apple con Android debido, entre otras cosas, a la gratuidad de su licencia que hace interesante a los ojos de los distintos fabricantes de móviles androides, HTC, Motorola, etc. Y era, a ojos de muchos, la conformación de que Linux tiene mucho que decir también en las plataformas móviles también en su modo abierto.

No está claro si Oracle persigue con esta demanda sacar tajada de los fabricantes de móviles y Google o va más allá, me inclino más por lo último. Lo que sí resulta evidente es que no son tan defensores del software abierto como pregonan, la lista de empresas compradas por Oracle es sorprendente, incluso una tal SPL Worldgroup, coincidencias…

Quizás esto le venga bien a MeeGo, y de paso a Apple para tomarse un respiro.

Comments off

iSlate, Nexus ONE, Nokia N900, Amazon y otros… ¡es la guerra!

Estos meses están resultando de lo más interesante en cuanto a tecnología móvil se refiere.

Nokia abrió fuego a mediados del 2009 con el N900, del que ya he hablado aquí mismo y del que se están publicando cientos de lineas. Aunque todavía falta algo de tiempo para poder leer análisis de uso real, parece que es un muy buen gadget. Detalles como teclado, hasta 48GB, una de las resoluciones más altas en dispositivos móviles, radio FM, TV out y curiosidades como emisora de FM, hacen del N900 un jugador muy a tener en cuenta. Un dispositivo Linux que hereda todo lo aprendido durante estos años con los NITs. Eso sí, es un pelín grueso, pero desde mi punto de vista de lo mejor que hay para un usuario potente.

En estas llega Google y presenta su primer móvil, el Nexus ONE, aunque también lo fabrica HTC y será esta compañía la que se encargara del soporte. Como móvil, pues lo de siempre, muy potente, con Android, y bonito, muy bonito. Así de lejos, con los ojos entornados, tiene una pinta de iPhone sospechosa…

Amazon se asusta por el, cada vez más real, rumor del nuevo tablet de Apple, el iTablet, iPad, iSlate o como se llame. Así que, empieza a vender desde hace unos meses su Kindle pequeñín por todo el mundo y desde luego en España, y con la llegada del 2010 hace lo mismo con el DX, el grande.

El caso es que dentro de pocos días, el 27 de enero, parece que Apple va a presentar algo al mundo… ¿será un iPod de colores? o ¿darán una vez más la campanada con su nuevo “juguetito mileurista”?.

Mientras Microsoft está a por uvas y parece que retrasa WM7 hasta el 2011, lo que está claro es que, real o no, el efecto del iSlate ya está hecho, en eso los de Cupertino son expertos.

Comments (1)

Nokia E71 y aplicaciones Google

Una de las cuestiones que me frenaban para dar el paso a gestionar mi agenda y contactos desde la nube era qué hacer cuando no tengo conexión, bien con portátil, NIT o desde el E71. Cómo puedo seguir teniendo mi agenda de contactos, correo y calendario a mano en modo offline sincronizada en todas las máquinas.

Aplicaciones Google en Symbian

Y aunque hace tiempo que existe solución para este problema, la pereza me impedía ponerme a ello. Pero esta semana he acabado el libro de uno de los blogueros más activos sobre productividad: Berto Pena, y me ha dado el espíritu proactivo que necesitaba para dar el paso. Ya hablaré de su libro en otro post, porque vale la pena.

Para empezar, diré que las aplicaciones con las que he empezado, ya llevo algún tiempo, a gestionar mi agenda/correo/contactos/gtd son:

Y si bien el grueso de mi planificación, o mejor dicho, gestión personal (GTD) la hago con RTM, el resto lo hago con las aplicaciones de Google. Y se sincronizan perfectamente con el E71 (Symbian S60), sin más intervención que una conexión con Internet. Ha sido mucho más sencillo de lo que esperaba.

Las aplicaciones de Google (Gmail, Calendar y Contacts) son verdaderas maravillas del software web que hace que trabajar con ellas sea un auténtico placer, y RTM no se queda atrás para nada, no me extrañaría que Google acabara adquiriéndola.

Algunas ventajas de utilizar software de la nube, o al menos este software:

  • Es muy rápido, las búsquedas de correos tardan mucho menos que en mi lector de correo habitual. Mi repositorio de correos sobre las que realizo las búsquedas sobrepasan los 20.000 y obviamente consume recursos, en GMail es prácticamente inmediato.
  • Puedo seguir utilizando mi dirección de la empresa.
  • El acceso es posible casi desde cualquier punto con conexión, al menos con un navegador decente.
  • Ya no es necesaria la sincronización entre todas mis máquinas (Windows, Linux, MacOSX, Symbian, Maemo), la base de datos es común.

Pero siempre hay peros, miedos, suscetibilidades, ansiedades, inquietudes, en fin, desventajas:

  • ¿Dónde están mis datos?
  • ¿Quién tiene mis datos?
  • ¿Y la privacidad? ¿qué hace google con mis correos?
  • ¿Qué pasa si Google o RTM quiebran?

No voy a entrar en discusiones acerca de la conveniencia o no de prestar mis datos a una empresa como Google, simplemente recordaré que cuando enviamos un correo a través de Internet, la mayoría de las veces sin encriptar, éste pasa por multitud de servidores que desconocemos.

Bueno, y ¿cómo lo he conseguido?

Hay varias soluciones para sincronizar Google Calendar y sus contactos con Symbian, pero después de probar un par de ellas, me he quedado con

Para sincronizar los contactos del E71 con SyncML:

http://www.google.com/support/mobile/bin/answer.py?answer=98230&topic=15015

Sincronización de contactos

Para sincronizar el calendario se puede utilizar “mail for exchange” :
http://www.google.com/support/mobile/bin/answer.py?hl=en&answer=147951

Sincronización de Calendario

Se acabó el acceder por IMAP para tener correo en varias máquinas, sincronizar datos entre ellas, etc. Ahora accedo a ellas desde el navegador, desde Windows, Mac o el N810, y cómo no desde el E71. Todo va perfecto, o casi.

Pero necesitaba resolver el problema de la sincronización con el E71 y ha resultado mucho más fácil de los esperado.

Así que por ahora, lo único pendiente es disponer de alguna aplicación para trabajar offline con RTM, por ahora no es posible desde el E71. Eso sí, es posible acceder con el navegador del E71 y, como ya conté, desde el N810.

Comments (2)

Nokia N900, ya está aquí, ya viene…

Nokia ha retrasado hasta noviembre el lanzamiento del nuevo iPhone killer: el N900, un híbrido entre tablet y smart phone.

Nos cuenta Caroline Gabriel que Nokia está acabando los últimos detalles del nuevo Maemo 5 sobre el terminal para que la presentación sea sonada. Así que, al parecer, es una cuestión de acabar de pulir el software escuchando a los desarrolladores que voluntariamente están aportando su opinión.

Maemo es el sistema operativo Linux, basado en Debian, que corre sobre los NITs de los que he escrito alguna vez en el blog: los N770, N800 y el último N810. Hasta ahora han sido máquinas con un público muy minoritario, casi de nicho. Nada comparado con los equipos de otras marcas como el iPhone.

Con el N900, Nokia pretende recuperar mercado en los móviles de alta gama, o mejor en los smartphone. A pesar de que todo el ruido se lo llevan últimamente los Android, Blackberry, el nuevo Palm Prè y cómo no, el iPhone,  el N900 puede cambiar la situación si Nokia consigue montar un fiesta similar a la que montó con el N95.

Pero si Nokia tiene algún competidor en mente al sacar su nuevo terminal, todo parece indicar que este es el iPhone.

Si nos atenemos a las características técnicas del N900, supera con creces al iPhone: teclado físico, multitarea, tarjeta externa SD, dos altavoces, cámara de 5Mp, hasta un giga de memoria, pantalla de 800×480 px, y unos cuantos detalles más. Pero los iPhoneros pueden estar tranquilos, le falta el multi-touch y la brújula.

En cuanto al sistema operativo, Maemo 5 (Linux), al igual que los NITs, recibe muchas de las aplicaciones ya existentes para este sistema. En el N810 he podido ejecutar hasta OpenOffice, así que el límite es la memoria y el procesador. Y la gran ventaja, es abierto. Pero abierto de verdad, no como otras opciones.

De software, habrá que esperar para ver el catálogo existente para Maemo 5, pero a pesar de heredar un sinfín de aplicaciones de Linux no creo que llegue al enoooooooorme catálogo de la iStore. El navegador, una de las aplicaciones centrales de Maemo, es Mozilla, soporta Flash, en fin…

Habrá que esperar para ver cómo se comporta en cuanto a velocidad, capacidad de batería (1300mAh me parece algo escasa para un móvil con semejante pantalla), aplicaciones como Calendar, Contacts, etc. que no estaban demasiado conseguidas en las versiones anteriores de Maemo, espero que hayan sido mejoradas.

Por lo pronto, el uso que le doy al NIT y al móvil podría ser cubierto perfectamente por el N900, como es leer PDF, Internet, Correo electrónico, música, vídeos, agenda, contactos, aplicaciones web, RSS, conexiones remotas a ssh o terminal remota, etc. No se me ocurre nada que no pueda hacerse, como no sea tocar la ocarina ;-) .

Otro asunto interesante es valorar cómo Nokia está potenciando la utilización de Linux para sus smartphone y deja Symbian para móviles de alta gama. Habrá que esperar para ver cual es la estrategia, pero esto será en otro post.

Y, como siempre, el dilema es: ¿el mejor móvil, o el más extendido y “cool”?

Comments (4)

Google maps en el Nokia E71

Ayer, como todos los veranos desde hace algunos años, quedamos en Teulada-Moraira con unos muy buenos amigos para pasar un día de mucho sacrificio… ;-)

El hecho es que como el punto de encuentro era algo complicado, aproveché para usar Google Maps para móviles y ver qué tal se comportaba en situaciones normales.
Screenshot0010 El funcionamiento, a pesar del tamaño de la pantalla, es perfecto en el E71. Las funciones básicas pueden ser utilizadas desde el móvil con las teclas, zoom in/out, mostrar indicaciones de ruta, tráfico, etc.

La respuesta de la aplicación es prácticamente inmediata con el plus de disponer de localización con lo que es perfectamente posible utilizarlo como gps de lujo (con imágenes de satélite y todo).

Como el día antes estuve con un iPhone en las manos, del que ya hablaré, he podido comprobar lo maravillosa máquina que es el E71.

Google ha hecho un trabajo excelente en adaptar sus aplicaciones para las plataformas móviles. Puede accederse a ellas desde m.google.com, en concreto desde aquí para las aplicaciones del E71 (S60).

Que Google esté apostando tanto por las plataformas móviles, no solo con Android, sino con la migración de sus aplicaciones, refuerza todavía más nuestra decisión de virar hacia este tipo de dispositivos.

He probado junto con Google Maps, Gmail, Calendar y alguna más, pero esto será motivo de futuros posts.

Comments (1)

Nokia E71: mi experiencia

Hace unos 6 meses escribí una entrada donde comparaba el HTC Diamond y el Nokia E71. Finalmente me decidí por el Nokia para sustituir mi antiguo Qtek 9100 y abandonando así Windows Mobile por una temporadita para conocer Symbian de cerca. Unos meses después puedo dar algunos detalles de uso diario, no solo una lista de funciones, que espero le sirvan a alguien para decidir.

nokia_e71

En cuanto a las características, no tiene sentido enumerarlas, las podéis encontrar en la misma web de Nokia.

El E71 conjuga una serie de características hardware que lo hacen difícilmente batible, desde mi punto de vista las más sobresalientes son:

  • Es muy estético y elegante, aunque esto es subjetivo es evidente que Nokia ha querido fabricar un terminal para recordar.
  • Robusto, no hay lugar a dudas de que es un Nokia.
  • El teclado es de una gran calidad y sorprende por lo sencillo que resulta escribir con el. De hecho, diría que es más cómodo que el del N810, siendo de tamaño mucho más reducido.
  • La pantalla, aunque pequeña, también es de gran calidad.
  • Tamaño, en 114 x 57 x 10 mm no se puede meter mucho más, pesa solo 127 gr que lo hace perfecto para llevar en el bolsillo sin molestar.
  • La cobertura, tato WIFI como de móvil, es muy buena
  • Radio FM, soy un radioadicto y el E71 calma mi adicción.
  • GPS, sorprende lo rápido y preciso que es para ser un móvil.
  • Cámara de 3.2MP, no tiene una óptica excelente, pero me encanta disponer de cámara en todo momento.
  • Capacidad de conexión: WIFI, Bluetooth, Infrarrojos, USB… ¿qué más se puede pedir.?
  • Sincroniza bien, además de con Windows, con Mac.
  • La duración de la batería es sobresaliente
  • El sonido de las conversaciones de voz es muy bueno
  • El terminal está muy pensado para ser muy productivo, la mayoría de las funciones pueden ser abiertas con un par de teclas.

Y en cuanto al software, lo más sobresaliente es la robustez de Symbian OS S60 3rd Edition. Desde que lo tengo, únicamente he tenido que apagarlo para actualizar el software, Symbian es pura roca. Cuando noto que va algo lento, se resuelve finalizando alguna de las aplicaciones que se están ejecutando, ya que el sistema es multitarea y a veces me despisto y dejo algunas aplicaciones abiertas. Por cierto, esto en otras estrellas rutilantes sigue sin ser posible, por no hablar de los cut&paste, Bluetooth…

En cuanto a software, el número de aplicaciones existentes para Symbian es ingente, pero de todas las que he instalado las que más me han sorprendido son:

  • Fring, es una aplicación fantástica que unifica Skype, Facebook, MSN, Yahoo, Twiter y un montón de aplicaciones. Lo mejor es probarlo. Gracias a Fring se puede hablar con el móvil a través de Skype sin ninguna diferencia.
  • Geocache Navigator, es un cliente geocaching que permite buscar tesorillos gracias al GPS interno del móvil. Ya conté en mi entrada de Granada el uso que hice de esta aplicación. Muy buena.
  • Mobitubia, es un cliente Youtube, permite buscar y reproducir vídeos, aunque últimamente lo uso poco porque el mismo navegador web permite visualizar perfectamente los vídeos de Youtube.
  • Putty, necesito conectarme a servidores Linux de vez en cuando y este programa es imprescindible.
  • Hay otras muchas aplicaciones, juegos, etc. que he probado, borrado e incluso mantenido en el móvil si darle demasiado uso. Pero lo mejor es “googlear“.

En cuanto a las aplicaciones nativas del móvil, las que más uso son:

  • Navegador web: es francamente bueno. Soporta Javascript y Flash. Cuando se descubren las teclas aceleradoras mejora mucho la experiencia de navegación.
  • Correo, el programa permite gestionar varias cuentas de correo. Se centralizan todos los mensajes, tanto SMS, MMS como mensajes de correo electrónico. El E71 no tiene nada que envidiar a un termial Blackberry en cuanto a capacidades de correo electrónico se refiere. Si bien no lo he utilizado, es compatible con servidores Blackberry, así que …
  • Lector PDF, aunque lee cualquier PDF, se hace algo incómodo por el tamaño de la pantalla.
  • La radio FM
  • Multimedia, vídeos, mp3, etc.
  • Notas
  • QuickOffice, crear documentos, hojas de cálculo o presentaciones compatibles con Office, impresionante…
  • Aunque no sea aplicación del móvil, hay que destacar el Nokia Desktop para Windows. Sincroniza toda la información del móvil con el equipo, incluidos los mensajes de móvil (SMS y MMS).
  • Lector RSS
  • Dos “escritorios” diferenciados con accesos directos a aplicaciones, temas, etc. Lo habitual es disponer de escritorio trabajo y personal.

Algunas de las capacidades que todavía no he tenido ocasión de utilizar pero que hacen del E71 el “móvil total” son:

  • Puede funcionar como punto de acceso WIFI, utilizando su capacidad 3G y ofreciendo a, por ejemplo, un portátil acceso a Internet WIFI.
  • Puede imprimir en cualquier impresora por medio de Ethernet, Bluetooth, Infrarrojos y algunos puertos más.
  • Lector de código de barras
  • Servidor, sí servidor, web
  • Servidor de ficheros
  • Permite utilizar teclado externo mediante bluetooth.

Pero nada es perfecto, así que algunas de las funciones que echo de menos:

  • Pantalla más grande, aunque esto requeriría que el móvil fuese más grande o eliminar el teclado y …
  • Pantalla táctil, aunque con el teclado se hace bastante cómodo funcionar
  • Categorías, parece increíble pero Symbian S60 no soporta categorías y esto hace difícil utilizar el móvil con GTD
  • Acelerómetro
  • Conector microUSB, en lugar de miniUSB
  • Cargar mediante USB, esto eliminaría la necesidad del cargador

Seguro que me dejo algo, pero lo que sí que puedo asegurar es que el Nokia E71 es uno de los terminales más completos existentes. Comparable a los sobresalientes iPhone, último modelo de Blackberry, HTC G1 (Android), etc.

Comments (34)