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Gamification: la vida es juego

Una de las aplicaciones que más se nombra por utilizar el concepto de gamification es foursquare.com

Gamification es un término relativamente reciente que, como pasa a menudo, redefine algo conocido con un nombre mucho más sexy.

Básicamente, consiste en aplicar dinámicas y elementos propios de los juegos en contextos diferentes. Estos contextos pueden ser desde cambio de hábitos, marketing empresarial, trabajo tedioso, educación y… la imaginación es el límite. Basta con hacer una búsqueda en Google para ver que algo se mueve. Esto se lleva haciendo toda la vida, al menos la mía, pero es cierto que con las posibilidades que da la tecnología actualmente los resultados son espectaculares.

Uno de los casos que más se nombra como caso de éxito es el de la plataforma foursquare.com, aunque ya hay quien critica el cómo se llevó a cabo. Aunque reconozco que una de las utilizaciones más inteligentes que conozco es la de Zombies, Run!, con criaturas así persiguiéndote ¿quién no corre?

El caso es que, por coincidencias varias, me encuentro siguiendo un interesante curso en coursera.org sobre Gamification justo la misma semana en la que se organiza un congreso mundial en mi ciudad al respecto. Y tanta coincidencia… ¿querrá decir algo?.

A medida que vamos introduciéndonos en asuntos relacionados con los juegos, más clara tengo la conveniencia de utilizar sus elementos y dinámicas en nuestros desarrollos y, aunque no es lo mismo ni de lejos, más nos tienta entrar de lleno en el software lúdico.

Renovarse o morir.

 

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Evernote: descarga tu memoria

A veces te sorprendes hablándole a alguien de un programa que crees tan extendido como la gripe y resulta que no es así. Por esta razón, y porque hace tiempo que no escribo estrictamente de tecnología, me apetecía hacer una breve descripción de uno de las herramientas más útiles que conozco: Evernote.

Para quien no conozca esta herramienta, Evernote es un programa que permite guardar  y organizar información. El programa almacena la información en forma de notas, que  pueden ser un fichero de sonido, una foto o, lo más habitual, texto enriquecido. Permite agrupar toda la información en libretas y etiquetarlas a nuestro gusto. La información esta “en la nube”, cualquier día nos cae la del pulpo cuando todo lo que hay ahí arriba condense y le dé por convertirse en gota fría, y es posible acceder a ella desde casi cualquier  dispositivo.

Como reza en su web, Evernote permite básicamente:

  • Introducir información en format de texto, sonido o imagen. Esto es lo básico
  • Capturar información desde la web
  • Sincronizar la información para todos los dispositivos, fundamental para los que usamos diferentes equipos
  • Buscar texto dentro de sus imágenes, lo utilizo poco pero es mágico

Hasta aquí, nada especial. Pero dónde Evernote despliega todo su potencial es en la cantidad de posibilidades de entrada de información disponibles y la capacidad que tenemos de organizarla y buscarla posteriormente.

Pero yo añadiría como detalles importantes, casi fundamentales:

  • Las herramientas para organizar la información: libretas y etiquetas, el límite es tu imaginación
  • El potente buscador que localiza cualquier nota instantáneamente
  • La posibilidad de almacenar búsquedas que nos evitan perder demasiado tiempo para organizarlas
  • Podemos “enviarle un correo” a Evernote para que lo convierta en una nota, genial y muy útil.

Como cualquier programa freemium, dispone de una versión gratuita y otra premium, o de pago. Personalmente, todavía no he necesitado la versión de pago y llevo mucho tiempo utilizándola, aunque en función de lo que queramos almacenar nos puede ser muy útil, y no me parece nada cara teniendo en cuenta lo que aporta.

De todas las versiones, utilizo a diario la versión para Windows, Mac (la más sobresaliente), iPad e iPhone, pero he utilizado la de Maemo (N900, aunque no está soportada por la empresa)  y la de Android. Es también posible trabajar con las notas desde su versión web y funciona muy bien, pero si tienes a mano la de sobremesa, no hay color.

Y ¿qué almaceno en Evernote?, pues casi todo:

  • Utilizo GTD como sistema de organización personal, así que todo va ahí
  • Trozos de código
  • Imágenes interesantes
  • Artículos que quiero leer
  • Enlaces
  • Información  de clientes, proyectos, etc.
  • En fin, lo dicho, la imaginación es el límite

¿Y la seguridad…? bien, ese es uno de los puntos que cualquiera que trabaje con aplicaciones en la nube se plantea. En mi caso, hace ya tiempo que decidí que pesaba más lo que recibía que lo que, potencialmente, arriesgaba. Aun así, Evernote permite encriptar la información o conservar algunas libretas como locales para que no sean sincronizadas, pero como digo es algo muy personal.

 

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NormalChild, nuestra primera aplicación para iPhone

NormalChild: aplicación para iPhone que permite el registro de la información de niñosCuando hace unos meses decidimos meternos de lleno en la programación de aplicaciones para móviles, elegimos como primera plataforma el iPhone. Esto nos suponía empezar desde cero en un lenguaje y plataforma en la que no teníamos experiencia.

El primer paso fue decidir con qué funcionalidad nos íbamos a estrenar, pero el nacimiento de P y M nos lo puso fácil. Así que, una vez decidida la funcionalidad empezó la odisea: aprendizaje, programación, aprendizaje, programación, burocracia appleliana, subida del binario, espera en revisión y aprobación final hace un par de días.

El caso es que hace 2 días recibimos el esperado mensaje de Apple aceptando nuestra aplicación para la AppStore y vimos, brillando, nuestra querida aplicación entre las más de medio millon de programas para los iPhone, iPod e iPad.

NormalChild nos permite registrar las medidas, vacunas, enfermedades, alergias, hitos y notas relacionadas con uno o varios niños. Además, podemos introducir fotos del niño junto con la medida para poder ver una evolución desde del nacimiento, comparar el crecimiento con los percentiles de la OMS, y un montón de detalles más que describimos en NormalChildApp.com o en la AppStore.

Así que ahora ya podemos decir en SPL que estamos en la AppStore, en breve vendrán más aplicaciones que nos van a hacer cambiar como empresa. Aceptaremos gustosos sugerencias y críticas constructivas.

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Tener glamour o no tenerlo, esa es la cuestión

El pasado 6 de octubre murió Steve Jobs, uno de los miembros de la comunidad tecnológica más glamouroso de la historia, a los 56 años.

He admirado los productos de Apple desde sus inicios y sobre todo estos últimos años que han sido los mejores. He disfrutado de su estética y de su capacidad para componer, con tecnologías ya existentes, productos superlativos. Por supuesto, también disfruté en su día de la charla que dio a los estudiantes graduados de Stanford.

Los medios de comunicación de todo el mundo dieron la noticia consumiendo ríos de tinta digital, explicando con todo detalle lo que habría sido el mundo si Jobs no hubiese existido. Millones de personas disfrutan de los productos de Apple, y durante esos días agradecieron a Jobs el haberlos creado. Recordaba casi a los actos multitudinarios de despedida a un pontífice, qué cosas… Todavía hoy, con motivo de la aparición de su biografía autorizada, hay artículos en prensa que recuerdan su presencia. Adjetivos como genio, visionario, asceta, estrella sideral, etc., difuminaron el que, a mi modo de ver, más le definía y menos se difundió: empresario, parece que en este país suena mal pero es lo que hay.

Como es lógico, no todo el mundo se entristeció, aunque tampoco es el objeto del post, otro día.

Pero tan solo 6 días después, ha sido un mal mes, moría Dennis Ritchie, nada más y nada menos que uno de los padres del leguaje de programación C y del sistema operativo UNIX. Para los que no sepan qué es C o UNIX, simplemente que piensen que prácticamente cualquier sistema operativo que tengan delante ha sido escrito en C, así que no hace falta explicar más.

El caso es que la noticia no tuvo ni la milésima parte de trascendencia que tuvo la de Jobs. No esperaba algo distinto, pero fue muy curioso escuchar a gente nada relacionada con la tecnología y que no tenían claro como se deletreaba, loar al genio de Coupertino, afirmar que  sin él el mundo hubiese sido mucho peor y, seis días después, esas mismas personas no habían oído hablar del bueno de Ritchie.

Esto no hace sino confirmar la cantidad de verdaderos genios en todas las áreas del conocimiento que quedan en la sombra porque no tienen, o no quieren tenerlo, glamour. No quiero decir con esto que Jobs no fuese todo lo que se dijo de él, pero muchas veces el talento es algo gris y no brilla demasiado.

Parece que la gente está sedienta de modelos a los que seguir, Jobs encarnaba perfectamente ese perfil estético y casi ascético.

 

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Video de CreaWriter en Vimeo

Aunque algo tarde, hemos publicado un vídeo con las nuevas funcionalidades de CreaWriter. Más vale una imagen que mil palabras, y si es un vídeo, pues mejor:

CreaWriter from CreaWriter on Vimeo.

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Nueva etapa en CreaWriter

El pasado viernes publicamos la versión 1.0 de CreaWriter, y con ello iniciamos una etapa diferente.

CreaWriter 1.0

Tal como he ido contando desde que la publicamos por primera vez, la aplicación ha tenido una buena acogida. Pero sobre todo, desde la publicación en lifehacker.com ha sido un aluvión de visitas diarias.

Así que hemos mejorado el interfaz, añadido funcionalidades y cambiado el sistema de distribución. Mantenemos una versión gratuita pero premiamos a los usuarios que donen con estas características avanzadas.

Algunas de las mejoras son el soporte de formato de ficheros RTF, estilos de texto, teclado audible y avisador de tiempos de descanso.

Desde el viernes, y todavía sin la difusión masiva, ya han donado algunos usuarios así que, lo dicho, empieza una nueva etapa y veremos cómo evoluciona.

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¿Dónde está el límite?

Últimamente parece que no sé hablar de otra cosa, pero reconozco que no deja de asombrarme la evolución que está tomando CreaWriter.

Ayer se inició otra brusca subida de las visitas debida a la publicación de un artículo en, nada más y nada menos, LifeHacker.com. Durante, al menos, un par de días ha estado en la portada, y eso ha traído a la web ¡cerca de 5000 visitas! y todavía no ha acabado el día…

Está resultando igualmente sorprendente el número de seguidores en Twitter que hablan sobre el programa.

Pero lo mejor de todo, por lo que supone de agradecimiento, son las dos donaciones que he recibido, una de USA y otra de Dinamarca. Me ha resultado muy agradable pensar en dos personas que, desinteresadamente, han decidido premiarnos.

De vértigo.

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Creawriter: nuevo subidón de visitas

El pasado día 29 de enero se publicó en la web de tecnología How-To Geek, una de las webs más visitadas en USA. Por cierto el artículo vale la pena:

Y claro, las vistas no se han hecho esperar. Sólo en un día, el número de visitas se ha triplicado con respecto al día que más visitas había recibido la web www.creawriter.com. Os dejo algunas pruebas:

Lógicamente la procedencia de las visitas para CreaWriter ha basculado hacia el otro lado del océano, ¡nos han visitad hasta desde China!:

Esto me reafirma en la decisión original de lanzar la aplicación en inglés, el idioma en Internet de facto. De todas formas he recibido algunas peticiones para traducirla al castellano, así que es posible que la próxima versión se publique en dos idiomas.

Y los seguidores en Twitter siguen llegando, pero sobre todo, las referencias en la misma red no paran de crecer, algunas incluso en chino.

Por otro lado, son ya varios los usuarios que me han sugerido mejoras, la próxima versión vendrá cargadita y… diferente.

Y, aunque únicamente sea como curiosidad, desde China también han escrito, gracias Jaime.

Mi gran duda ahora es, cómo rentabilizarla, porque lo de las donaciones… pues eso.

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Nuevo escaparate al mundo

Hace algo más de una semana creamos CreaWriter.com, nuestra primera aplicación no solicitada y publiqué aquí mismo el hecho.

En SPL nos dedicamos a desarrollar software a medida, con lo que en el 99% de las veces nuestro cliente nos da una lista de requerimientos (“quiero que haga …”) que nosotros discutimos, investigamos, depuramos, pulimos y concretamos, antes de ponernos a la tarea de construir una solución que los cubra. Durante todo el proceso de desarrollo discutimos con el destinatario del mismo las diversas funcionalidades. Finalmente, cuando acaba el proyecto, ponemos en “producción” el software sin ninguna sorpresa para nuestro cliente ya que ha estado más que involucrado en el mismo.

Pero si algo caracteriza nuestros proyectos es que tenemos pocos, o muy pocos, interlocutores. Generalmente hay una única persona representante del cliente que canaliza las peticiones o requerimientos así que las sorpresas son pocas. Como mucho, un interlocutor por departamento que hace que pongas cara y voz a cada una de las peticiones.

Como decía al principio, uno de los objetivos de CreaWriter era comprobar cómo funciona el proceso de lanzar un programa a “la Red” sin encargo previo y ver la respuesta de los usuarios. Detectamos una necesidad más que obvia y le dimos respuesta.

Mis expectativas no alcanzaban a imaginar que una semana después más de mil personas se habrían descargado la aplicación y, mucho menos, que hubiese tanto comentarios en diversos blogs y en distintos idiomas. Lógicamente ha habido comentarios, positivos y negativos, y peticiones de nuevas funcionalidades que intentaremos atender.

Durante esta semana he sentido algo de vértigo por alguno de los comentarios, pero sobre todo he sentido en primera persona la realidad del cambio de enfoque que qeremos darle a SPL. Queremos desarrollar para muchos usuarios y esto supondrá muchas voces a las que escuchar y críticas que admitir. Necesitaremos estar preparados.

Y en cuanto a CreaWriter, lanzaremos en breve una nueva versión con algunas de las sugerencias que nos han hecho, espero lo hagan más atractivo.

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