Archivo para 2011

Evernote: descarga tu memoria

A veces te sorprendes hablándole a alguien de un programa que crees tan extendido como la gripe y resulta que no es así. Por esta razón, y porque hace tiempo que no escribo estrictamente de tecnología, me apetecía hacer una breve descripción de uno de las herramientas más útiles que conozco: Evernote.

Para quien no conozca esta herramienta, Evernote es un programa que permite guardar  y organizar información. El programa almacena la información en forma de notas, que  pueden ser un fichero de sonido, una foto o, lo más habitual, texto enriquecido. Permite agrupar toda la información en libretas y etiquetarlas a nuestro gusto. La información esta “en la nube”, cualquier día nos cae la del pulpo cuando todo lo que hay ahí arriba condense y le dé por convertirse en gota fría, y es posible acceder a ella desde casi cualquier  dispositivo.

Como reza en su web, Evernote permite básicamente:

  • Introducir información en format de texto, sonido o imagen. Esto es lo básico
  • Capturar información desde la web
  • Sincronizar la información para todos los dispositivos, fundamental para los que usamos diferentes equipos
  • Buscar texto dentro de sus imágenes, lo utilizo poco pero es mágico

Hasta aquí, nada especial. Pero dónde Evernote despliega todo su potencial es en la cantidad de posibilidades de entrada de información disponibles y la capacidad que tenemos de organizarla y buscarla posteriormente.

Pero yo añadiría como detalles importantes, casi fundamentales:

  • Las herramientas para organizar la información: libretas y etiquetas, el límite es tu imaginación
  • El potente buscador que localiza cualquier nota instantáneamente
  • La posibilidad de almacenar búsquedas que nos evitan perder demasiado tiempo para organizarlas
  • Podemos “enviarle un correo” a Evernote para que lo convierta en una nota, genial y muy útil.

Como cualquier programa freemium, dispone de una versión gratuita y otra premium, o de pago. Personalmente, todavía no he necesitado la versión de pago y llevo mucho tiempo utilizándola, aunque en función de lo que queramos almacenar nos puede ser muy útil, y no me parece nada cara teniendo en cuenta lo que aporta.

De todas las versiones, utilizo a diario la versión para Windows, Mac (la más sobresaliente), iPad e iPhone, pero he utilizado la de Maemo (N900, aunque no está soportada por la empresa)  y la de Android. Es también posible trabajar con las notas desde su versión web y funciona muy bien, pero si tienes a mano la de sobremesa, no hay color.

Y ¿qué almaceno en Evernote?, pues casi todo:

  • Utilizo GTD como sistema de organización personal, así que todo va ahí
  • Trozos de código
  • Imágenes interesantes
  • Artículos que quiero leer
  • Enlaces
  • Información  de clientes, proyectos, etc.
  • En fin, lo dicho, la imaginación es el límite

¿Y la seguridad…? bien, ese es uno de los puntos que cualquiera que trabaje con aplicaciones en la nube se plantea. En mi caso, hace ya tiempo que decidí que pesaba más lo que recibía que lo que, potencialmente, arriesgaba. Aun así, Evernote permite encriptar la información o conservar algunas libretas como locales para que no sean sincronizadas, pero como digo es algo muy personal.

 

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NormalChild, nuestra primera aplicación para iPhone

NormalChild: aplicación para iPhone que permite el registro de la información de niñosCuando hace unos meses decidimos meternos de lleno en la programación de aplicaciones para móviles, elegimos como primera plataforma el iPhone. Esto nos suponía empezar desde cero en un lenguaje y plataforma en la que no teníamos experiencia.

El primer paso fue decidir con qué funcionalidad nos íbamos a estrenar, pero el nacimiento de P y M nos lo puso fácil. Así que, una vez decidida la funcionalidad empezó la odisea: aprendizaje, programación, aprendizaje, programación, burocracia appleliana, subida del binario, espera en revisión y aprobación final hace un par de días.

El caso es que hace 2 días recibimos el esperado mensaje de Apple aceptando nuestra aplicación para la AppStore y vimos, brillando, nuestra querida aplicación entre las más de medio millon de programas para los iPhone, iPod e iPad.

NormalChild nos permite registrar las medidas, vacunas, enfermedades, alergias, hitos y notas relacionadas con uno o varios niños. Además, podemos introducir fotos del niño junto con la medida para poder ver una evolución desde del nacimiento, comparar el crecimiento con los percentiles de la OMS, y un montón de detalles más que describimos en NormalChildApp.com o en la AppStore.

Así que ahora ya podemos decir en SPL que estamos en la AppStore, en breve vendrán más aplicaciones que nos van a hacer cambiar como empresa. Aceptaremos gustosos sugerencias y críticas constructivas.

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Tener glamour o no tenerlo, esa es la cuestión

El pasado 6 de octubre murió Steve Jobs, uno de los miembros de la comunidad tecnológica más glamouroso de la historia, a los 56 años.

He admirado los productos de Apple desde sus inicios y sobre todo estos últimos años que han sido los mejores. He disfrutado de su estética y de su capacidad para componer, con tecnologías ya existentes, productos superlativos. Por supuesto, también disfruté en su día de la charla que dio a los estudiantes graduados de Stanford.

Los medios de comunicación de todo el mundo dieron la noticia consumiendo ríos de tinta digital, explicando con todo detalle lo que habría sido el mundo si Jobs no hubiese existido. Millones de personas disfrutan de los productos de Apple, y durante esos días agradecieron a Jobs el haberlos creado. Recordaba casi a los actos multitudinarios de despedida a un pontífice, qué cosas… Todavía hoy, con motivo de la aparición de su biografía autorizada, hay artículos en prensa que recuerdan su presencia. Adjetivos como genio, visionario, asceta, estrella sideral, etc., difuminaron el que, a mi modo de ver, más le definía y menos se difundió: empresario, parece que en este país suena mal pero es lo que hay.

Como es lógico, no todo el mundo se entristeció, aunque tampoco es el objeto del post, otro día.

Pero tan solo 6 días después, ha sido un mal mes, moría Dennis Ritchie, nada más y nada menos que uno de los padres del leguaje de programación C y del sistema operativo UNIX. Para los que no sepan qué es C o UNIX, simplemente que piensen que prácticamente cualquier sistema operativo que tengan delante ha sido escrito en C, así que no hace falta explicar más.

El caso es que la noticia no tuvo ni la milésima parte de trascendencia que tuvo la de Jobs. No esperaba algo distinto, pero fue muy curioso escuchar a gente nada relacionada con la tecnología y que no tenían claro como se deletreaba, loar al genio de Coupertino, afirmar que  sin él el mundo hubiese sido mucho peor y, seis días después, esas mismas personas no habían oído hablar del bueno de Ritchie.

Esto no hace sino confirmar la cantidad de verdaderos genios en todas las áreas del conocimiento que quedan en la sombra porque no tienen, o no quieren tenerlo, glamour. No quiero decir con esto que Jobs no fuese todo lo que se dijo de él, pero muchas veces el talento es algo gris y no brilla demasiado.

Parece que la gente está sedienta de modelos a los que seguir, Jobs encarnaba perfectamente ese perfil estético y casi ascético.

 

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Cañones o mantequilla

En 1945 Paul Samuelson escribió uno de los libros sobre economía para estudiantes universitarios más vendido de la historia: “Curso de economía moderna”. A tal punto es conocido entre los economistas que el libro es conocido como el Samuelson.

El caso es que hace algunos años, me llamó la atención un planteamiento que hace Samuelson en su libro para explicar qué es la economía. Plantea la disyuntiva a la que se enfrenta una sociedad al decidir cómo utiliza sus recursos, ¿fabricando cañones o fabricando mantequilla?. Si fabrica cañones, estará más segura pero peor alimentada, mientras que si los dedica a la mantequilla, comerán mucho mejor pero más inseguros.

Dejando de lado lo acertada o no que es la comparación, ni la mantequilla es tan sana ni los cañones aseguran nada, lo que Samuelson viene a poner de manifiesto es que la economía consiste en decidir cómo utilizamos los recursos, limitados y la mayoría de las veces escasos.

Todos, en mayor o menor medida, decidimos a diario cómo utilizar nuestros recursos: tiempo, dinero, energía, etc. Lo decidimos como individuos, como familia, comunidad de vecinos, pueblo, etc., en definitiva como sociedad. O al menos así debería ser.

Como sociedad decidimos en qué queremos emplear nuestros recursos, y lo hacemos votando.

De pronto, nos hemos despertado con la sensación certeza de que durante todos estos años los recursos no se han utilizado bien, ni como individuos ni como sociedad.

Ahora toca repensar cómo dedicamos el poco dinero que queda, teniendo en cuenta que todavía hay que pagar los excesos pasados, pero sin descuidar lo básico. Y ese es precisamente el quid de la cuestión, qué es lo básico, una vez más como individuos y como sociedad.

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Miénteme


La primera vez que escuché hablar de Noam Chomsky fue en la Facultad de Informática.

Pero no fue en el bar, como más de uno habrá malpensado, sino en una asignatura en la que estudiábamos Lenguajes Formales. Éstos son importantísimos para la construcción de los compiladores, apasionante área de la computación, aunque algunos piensen que estoy algo trastornado. Pero no temáis, este no es el objeto de este post.

Chomsky es uno de los teóricos sobre el lenguaje que más ha contribuido a diferentes áreas de la ciencia, desde las matemáticas hasta la psicología, pasando por la informática. Aunque, por lo que más se conoce es por su activismo en contra de la manipulación de cualquier forma de poder, sea cual sea su ordinal.

El caso es que en 1988 co-escribió un ensayo sobre los medios de comunicación de masas, Fabricando el consenso, en el que se viene a explicar algo muy obvio pero que la mayoría de las veces olvidamos: los medios de comunicación son un negocio, y como tales se deben al beneficio.
Esto quiere decir que la linea editorial de un medio, qué noticias se publican y cómo, está completamente dirigido por el objetivo económico del mismo. En román paladino, nuestro periódico favorito no nos da la noticia veraz sino la que nosotros queremos leer, y si no es así desaparece.

Para constatar este análisis no hay más que leer la misma noticia desde diferentes medios y nos dará la risa floja: el número de asistentes a las manifestaciones de diferentes colores y credos varían desde unos pocos hasta millones en función de quién dé la noticia, por cierto nuestro medio suele coincidir en la valoración del éxito de la concentración con nuestros deseos para el mismo.

Si a esto le unimos que, los que nos informamos a través de Internet, recibimos cada vez la información más filtrada y adaptada a nuestros gustos, tenemos el cocktail perfecto y fatal: nuestro universo informativo no hace sino darnos la razón continuamente y radicalizarnos cada vez más en nuestras posturas: el cliente cautivo y fiel perfecto.

Si tenemos en cuenta que los medios de comunicación SIEMPRE tienen intereses ligados al poder, de uno u otro color, podemos darnos por manipulados.

Pero, a pesar de esta visión tan negativa, soy optimista. Si hacemos el esfuerzo de eliminar los filtros, consultar sistemas de información algo más democráticos (aunque también manipulables) como Twitter, posiblemente estaremos en mejor situación que nunca para confrontar cada píldora de información que recibimos.

Es fundamental dejarse caer de vez en cuando por nuestras líneas enemigas particulares para darnos cuenta de que nada es negro o blanco, nos llevaremos sorpresas.

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Gente rara y fantástica

 

Habitualmente escribo sobre temas variopintos: gestión personal, tecnología, empresa, crisis y reflexiones varias. Hoy me apetece escribir acerca de una parte muy importante a la que dedico parte de mi energía.

Hoy, por ayer, hemos acabado la grabación del próximo disco del Victoria Musicae, y con este ya van siete.

Tras el último concierto, han seguido tres días de intenso trabajo. Tres días en los que 28 personas hemos compartido una calurosa capilla en la que hemos cantado, tocado, grabado, abanicado, comido galletas, reído, transpirado (mucho) y, sobre todo, hemos hecho música. Eso sí: deliciosamente mesotónica ;-) .

Además de música, un proyecto como este supone movilizar a casi treinta personas, algunos de los cuales vienen de fuera de España, organizar hotel, autobús, alquilar instrumentos, ensayos, reserva de sala y un sinfín de detalles, para acabar con un montón de ficheros de sonido en formato WAV que todavía tienen que convertirse en un CD.

Durante la grabación, me preguntaba si todo este tinglado tiene sentido. En un lado de la balanza: el esfuerzo, personal y familiar, de todos los que movemos el VM para poder desaparecer del mundo durante 3 días, y estar los meses previos haciendo que todo encaje. En el otro lado de la balanza, una producción discográfica con una audiencia tan reducida que nos deja muy lejos de la rentabilidad económica, aunque ese nunca ha sido el objetivo.

Hoy tengo claro cual es el sentido de hacer todo esto, y es precisamente eso: hacerlo. Porque, como ya he escrito otra vez, lo importante es el camino. Un camino que en cada proyecto me permite conocer gente rara y fantástica de la que no queda otra más que enriquecerse. En fin, con el cansancio todavía en el cuerpo me apetecía contarlo aquí, un rincón apartado. Y ahora: a disfrutar del verano, que ya se está acabando. Mañana día de asueto, paella, piscina y… gente rara y fantástica.

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Una batería con chispa

Hace ya algunos meses que mi pobre y vetusto, aunque aun sexy, Mac Book Pro pedía un cambio de batería. El caso es que, conocí FastMac hace un par de años gracias a un cambio de pantalla que hice en mi iPod, y recordé que tenía mucho producto para Apple (uno de los éxitos de S. Jobs es el ecosistema que ha creado a su alrededor). Por la mitad del coste de la batería de Apple, FastMac enviaba una batería similar con algo más de capacidad de carga. Así que no lo dudé.

Hasta ahora, la batería funciona perfectamente así que no no tengo ninguna queja. El motivo del post es otro.

El caso es que esta mañana tenía la batería encima de la mesa y, al ver un emoticón [;-)], los ojos se me han ido al típico texto legal que nadie lee, en la base de la parte posterior de la batería. Y me he llevado una agradable sorpresa.

Aunque se lee en la imagen ampliada, lo reproduzco a continuación:

Dispose of properly (or Mother Nature’s gonna whack us all!) This battery contains no Mercury, Mars or Venus. Each battery is tested before shipping. No animals were harmed during testing – unless you consider Paul in QA ;-) WARNING: To reduce risk of fire or burns, avoid Sony or Dell laptops and do not disassemble, crush, puncture or short the contacts. TM & ©2009 FastMac. All rights reserved. All other brand names & trademarks belong to their respective owners. If you have read this far, please consider applying for a job in our legal dept

Y, para los que tengan dificultad con el inglés, mi traducción bastante literal:

Utilícese adecuadamente (¡o la Madre Naturaleza nos caneará a todos!). Esta batería no contiene Mercurio, ni Marte ni Venus. Cada batería ha sido probada antes de ser enviada. Ningún animal ha sido dañado durante las pruebas, a no ser que consideres a Paul del departamento de Calidad un animal ;-) . ATENCIÓN: Para reducir el riesgo de incendio o explosión, evite cualquier portátil Sony o Dell y no desmonte, aplaste, perfore o cortocircuite los contactos. TM & © 2009 FastMac. Todos los derechos reservados. Todas las demás marcas comerciales pertenecen a sus respectivos propietarios. Si usted ha leído hasta aquí, por favor considere solicitar un trabajo en nuestro departamento legal.

Así que me ha hecho reflexionar una vez más acerca de lo bien que va algo de sentido de humor en la empresa. Sin ánimo de parecer optimista patológico, parece evidente que quejarnos no sirve de nada. Así que aprendamos de gente como FastMac, que combinan un buen producto con una chispa de humor, no molesta y nos alegra.

Por cierto, como imaginaréis no he solicitado trabajar en su departamento legal, creo que soy demasiado serio…

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Cada minuto es único

Hace un par de años que hago varias veces a la semana spinning, una especie de ciclismo de salón a un ritmo de música frenético que te permite descargar adrenalina y quemar calorías, que es por lo que me he aficionado.

El caso es que una de las monitoras suele gritar, con evidente y sudoroso ánimo motivador, que cada minuto es único y depende de cada uno aprovecharlo o no.

Aunque el deporte no suele ser tratado en este blog, la anécdota de la monitora de spinning me ha servido para introducir una reflexión muy simple.

Y es que a menudo olvidamos que es nuestra responsabilidad hacer la vida interesante, única. Vivir cada instante lo mejor que podamos y sepamos.

Pasamos despiertos, los más afortunados, unas 17 horas al día. Tenemos básicamente dos opciones, vivir como si el tiempo fuera infinito o aceptar que no lo es.

Cada momento dedicado a, trabajar, descansar, jugar, amar, viajar, leer, comer, beber, y en general cualquier infinitivo que podamos pensar, deberíamos hacerlo único, porque de hecho lo es: nunca más volverá. Así que con esto en mente, seguro que nos lo pensamos antes de tirar por el desagüe horas malgastadas en lo que cada uno considere.

El otro día una amiga me preguntaba en qué consistia exactamente este blog, la verdad es que me lo han preguntado más veces, y le contesté que era un poco reflejo de mis aficiones, preocupaciones y reflexiones. Escribir sobre ellas me ayuda a clarificarlas y el tema de hoy es uno de los deseos más frecuentes: vivir intensamente, sin necesidad de hacer puenting o paracaidismo.

Por cierto, me ha costado años, pero por fin he descubierto lo importante que es dormir para estar lo más vivo posible, así que voy a ser consecuente.

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Crisis y responsabilidad

Mi primer mensaje referido a la crisis es de hace ya tres años, desde entonces ha llovido mucho, y no bien precisamente. Entonces pensaba que en un año habría pasado, pero la realidad se ha encargado de demostrarme lo pésimo adivino que soy.

Se le ha echado la culpa a Zapatero, a Rajoy, a los bancos, a EEUU y sus subprime, a los sindicatos, a los mercados, a las empresas, a los constructores, a Europa y al lucero del alba. Pero no he oído a demasiadas personas hacer autocrítica, y todos tenemos algo de culpa.

Hay que reconocer que alguna responsabilidad colectiva tenemos, por pensar que éramos más ricos de lo que éramos, por no ser al menos igual de productivos que nuestros vecinos, por pensar que el precio del ladrillo iba a crecer indefinidamente, por pensar que la situación de bonanza no se iba a acabar nunca, por seguir esperando que inventen los de fuera, en definitiva: por esperar y exigir mucho sin ofrecer demasiado.

Y en estas reflexiones estaba, cuando hoy Pau García-Milà suelta la bomba desde Redinnova, vamos que ni hecho adrede. Para que no lo conozcan Pau, 23 años, es uno de los fundadores de eyeOS, un conjunto de aplicaciones que permite trabajar en la nube y que está muy de moda últimamente.

Básicamente lo que dice Pau es:

“Me he encontrado con muchos países donde la gente se siente culpable. Depende del foro donde estés, puedes decirlo o no. Evidentemente yo soy culpable de la crisis. Yo o cualqueira de vosotros en mayor o menor medida. Evidentemente todas las personas han hecho algo para el que país esté mal. Si todas las personas hubieran hecho otra cosa quizás no estuviéramos en esta crisis. Pero, claro, esto te vas … a la acampada de Sol y dices. ‘La culpa es vuestra’ y de ahí sales mal. Depende del entorno puedes decir más o menos. Por favor, esto no lo pongáis en Twitter… Realmente el entorno es que nadie se siente culpable, que los cabrones de los políticos y los cabrones de las grandes empresas están jodiendo el país.”

Como era de esperar le han caído palos, aunque estoy en parte de acuerdo con su razonamiento.

Hay que castigar a los políticos ineptos y corruptos, pero también a la empresa ineficiente, al trabajador poco honesto, al comercio que sube los precios injustificadamente, y a un largo etc., y sobre todo preguntarnos cómo podemos aportar algo para salir de esta situación.

Sé que decir esto no es nada políticamente correcto, pero aunque en este país los emprendedores tenemos mala fama hay una evidencia: el trabajo lo crean las empresas, así que más nos vale que haya muchas.

Seguro que si todos nos esforzamos por hacer mejor lo que hacemos, sea lo que sea, todo empezará a rodar otra vez.

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La brecha, digital por supuesto

El pasado domingo 15M, como ya sabe casi todo el mundo, tuvieron lugar manifestaciones en casi todas las ciudades españolas. El objetivo de estas manifestaciones era heterogéneo pero con una cosa en común: el cabreo y hartazgo contra la clase política, más identificada con la corrupción y la incompetencia que con la capacidad de sacar al país de el pozo en el que estamos metidos. Los asistentes, lejos de ser anti-sistema, eran un crisol de gente de todo tipo, edad y condición aunque, como era de esperar, fueron clasificados de inmediato.

Estas manifestaciones, convocadas desde las redes sociales y sobre todo desde Twitter, han sorprendido en general a los medios de comunicación tradicionales, políticos y mucha parte de la población.

El domingo me sorprendió mucho que ningún medio se hiciese eco de las manifestaciones porque, desde hace meses, leía en twitter las convocatorias provenientes de personas muy diferentes. Lo que en un principio entendí como una especie de “boicot informativo” hacia algo que en nada beneficiaba a los dos partidos mayoritarios, ha resultado ser la demostración más palpable de que muchos estaban en Babia.

Para el que quiera ver y leer algo en tiempo real sobre el movimiento 15M, spanishrevolution, etc, os recomiendo acudir a Twitter, pero cuidado que crea adicción:

https://twitter.com/#!/search/%2315m

https://twitter.com/#!/search/%2315mayo

https://twitter.com/#!/search/%23spanishrevolution

https://twitter.com/#!/search/%23nolesvotes

Por cierto, leer es gratis, para participar hay que darse de alta, mi usuario: https://twitter.com/#!/jsanchis

Y para leer a alguno de los que anda detrás de este movimiento, nada sospechoso de ser un antisistema, os recomiendo que leais a Enrique Dans.

Si bien existe el riesgo de perderse el mundo real, tengo la convicción de poder acceder a una información más objetiva desde este tipo de redes que desde los medios que, cada uno con sus intereses, están más que lejos de ofrecer información objetiva.

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